За последние десятилетия противопожарные краски стали одним из наиболее часто применяемых средств пассивной огнезащиты. Это объясняется тем, что огнезащитные краски обладают рядом преимуществ, выделяющих их на фоне иных огнезащитных средств. Во-первых, краски образуют покрытие с малой толщиной и весом. Они не утяжеляют конструкции в отличие от облицовочных материалов и теплоотражающих экранов. Во-вторых, данное покрытие легко восстанавливается после повреждения или по истечении срока эксплуатации. В-третьих, краска огнезащитная выполняет двойную функцию: непосредственно защищает поверхность от огня и придает ей декоративный внешний вид.

Виды огнезащитных красок:

1. Вспучивающаяся: под воздействием температур толщина слоя увеличивается в несколько десятков раз и образует твердую поверхность, которая защищает конструкцию от перегрева, возгорания и разрушения.
2. Не вспучивающаяся: защищает поверхность за счет замедляющих горение добавок и пониженной теплопроводности.

Вспучивающиеся противопожарные краски подразделяются в зависимости от вида обрабатываемой поверхности (к каждой поверхности предъявляются определенные требования в соответствии с нормами пожарной безопасности) на следующие:

- для огнезащиты бетонных и железобетонных конструкций. Бетонные и железобетонные конструкции не горят, но под действием пламени разрушаются через 5-20 мин.;
- для огнезащиты несущих стальных строительных конструкций. Стальные конструкции не горят, но при огневом воздействии (через 10-15 мин) теряют несущую способность, поэтому огнезащита необходима;
- для воздуховодов и систем кондиционирования. При пожаре воздуховоды могут стать вероятным путем распространения пламени за пределы помещения (т.н. каскадное развитие горения);
- для огнезащиты кровель. Чаще всего для кровли используют горючие битумные материалы. Для снижения их пожарной опасности наносятся мастики;
- для огнезащиты оконных проемов. Для заполнения оконных проемов наиболее часто используют силиконовое стекло, которое само по себе не горит, но к действию огня неустойчиво;
- для огнезащиты несущих конструкций из древесины. Деревянные конструкции несколько дольше сохраняют несущую способность, но они способствуют распространению пламени по поверхности.

Огнезащитные краски заводского производства выпускаются в двухтарной упаковке. Сухую смесь смешивают с температуростойким связующим на месте производства работ. При этом краска, готовая к употреблению, сохраняет свою пригодность (жизнестойкость) в течение 6-12 часов.

Окраска осуществляется по огрунтованной связующим поверхности в два слоя с помощью кисти, валика или набрызгом.